Biomechanical info for better horse performance

Text by Josepha Guillaume

Horses have more weight at the front than at the back because of the weight of the head and neck. For some reason the front legs are not equipped as shock absorbers because of the way they are built.

The hind legs however can bend like an accordion and can function for the horse like the suspension does for a car. It looks like nature has made a mistake by putting the suspension at the hind end, while most of the weight is in the front. But as always, she has not. Nature has evolved a way for horses to absorb any shocks and weight with the hind quarters, even though it is the head that goes down.

josephaThis system is based on the horses stretching the neck – for instance while they are grazing. When the horse stretches the neck and head forward and down this pulls on a ligament which attaches the base of the horses skull to the withers. This ligament is called the nuchal ligament or neck-back band. When this ligament is stretched, the muscles on the top of the neck are activated and the withers are lifted up, at the same time lifting the ribcage.

As a result, the longissimus or the long back muscles become free to do that for which they are designed: dictate the locomotion within the horse. Because of the lifted ribcage and the free movement of the long back muscles, the pelvis has a lot of room to rotate backwards and with that bring the hind legs further under the body. This makes the hind legs bend more and take up more of the body weight. The shoulder then has a lot more freedom for the front legs to step forward, away from the body, thus putting weight upon them is minimised.

In conclusion, when we as riders activate or simply maintain this natural ‘back-stretch’ system born within every horse, we have found an easy way to spare the front legs, keep the back healthy and teach the hind quarters to take up weight and consequently bend, which will ultimately lead to collected movement.

A horse that is able to use this system to keep it’s body sound has a naturally arched neck with lots of muscles on the top line. From above, the neck looks larger at the base and smaller at the head. Lees verder

Straalkanker

Straalkanker is een vrij zeldzame aandoening die kan voorkomen in de straal, de steunsels, de hoefballen en, in ernstige gevallen, zelfs de zool en hoefwand kan aantasten. Straalkanker kan in één of meer hoeven tegelijk voorkomen.

Canker2

Straalkanker in een hoef met een hoge hiel.

Vroeger dacht men dat straalkanker een soort kanker was (woekerende celgroei), maar dit idee is inmiddels achterhaald. Straalkanker is een anaerobe infectie (groeit zonder zuurstof) van het weefsel in de hoef dat hoorn produceert.

In het engels heet de ziekte geen ‘cancer’ maar ‘canker’. In het nederlands is er geen apart woord voor deze hoefziekte en wordt het, misschien wat verwarrend, straalkanker genoemd.

Niemand weet precies welke bacteriën deze infectie veroorzaken, maar dierenartsen denken dat het een soortgelijke micro-organisme is dat voetrot veroorzaakt bij schapen.

Dit micro-organisme zorgt ervoor dat het weefsel dat normaal gesproken gezond hoorn aanmaakt ‘hypertroof’ wordt. Dit betekent dat er meer, maar abnormaal hoornmateriaal (keratine) aangemaakt wordt. Onder de zieke plekken van de hoef is de lederhuid niet langer beschermd door gezond hoorn maar in plaats daarvan bedekt met een zachte en ongestructureerde laag die geen bescherming biedt. En dat is natuurlijk pijnlijk.

Doordat de micro-organismen zich vermenigvuldigen kan de infectie zich verspreiden naar aangrenzend weefsel. De zieke plek van de hoef wordt dan steeds groter.

Lees verder

Ruwvoer analyse

Zoals je kon lezen in het artikel over voeding en spijsvertering is ruwvoer het meest geschikte voedsel voor paarden. Een dieet dat voor 90-100% bestaat uit hooi (of voordroog) en gras, verlaagt de kans op diverse gezondheids- en gedragsproblemen. Het probleem is dat elk ruwvoer een andere samenstelling heeft en dat je niet weet wat er in zit en wat niet. Doordat hoeven continu doorgroeien kun je onder andere aan de kwaliteit van het hoorn van de hoeven zien of het dieet van je paard in orde is of voor verbetering vatbaar.

Een ruwvoer analyse is de enige manier om te weten wat je paard binnenkrijgt en wat je zou kunnen toevoegen om problemen te voorkomen en op te lossen.

hooibouw Hooi… Daar zit wat in, maar wat? En wat niet? Lees verder

Het verschil tussen ‘natuurlijk en traditioneel’ bekappen

De vraag komt regelmatig voorbij: “Wat is nu eigenlijk het verschil tussen een bekapping van een traditionele hoefsmid en die van een ‘natuurlijk’ bekapper?”

Het korte antwoord is dat het merendeel van de traditionele hoefsmeden de hoef bekappen zoals ze zouden doen als voorbereiding van de hoef voor het aanbrengen van een hoefijzer. De natuurlijke bekapper volgt de natuurlijke vorm van de hoef en bootst de slijtage van de hoef na van een (wild) paard dat zelf trimt door vele kilometers te lopen over een gevarieerde ondergrond.

traditioneel

Traditionele bekapping. De hoefwand is plat afgevijld, de teen is lang gelaten en het geheel niet afgerond.
foto: Tomas Tesky

Lees verder

Fantastische hoeven video

Deze video van Rockleyfarm gaat niet over de prestatie van paarden, het niveau waarop ze zijn afgericht, hoe ze aan onze verwachting voldoen, of aan een modebeeld of smaak. Het filmpje gaat niet over wie de sterkste is of de snelste of de beste of de mooiste. Het maakt niet uit hoe oud deze paarden zijn, van welk ras, of in welke discipline.

Wat je hier ziet zijn gezonde paarden die de kans krijgen om zonder pijn te doen waar ze gemaakt voor zijn: Bewegen!

Lees verder

6 van 18Eerstevorige pagina45678volgende paginaLaatste